Walter Chandoha: Ο άνθρωπος που έκανε καριέρα φωτογραφίζοντας γάτες

Μια χειμωνιάτικη νύχτα το 1949 στη Νέα Υόρκη, ο νεαρός φοιτητής marketing και εκκολαπτόμενος φωτογράφος Walter Chandoha (1920-2019) βρήκε ένα αδέσποτο γατάκι στο χιόνι το οποίο αποφάσισε να το βάλει στο παλτό του και το φέρει στο σπίτι. Που να φανταζόταν πως αυτή η τυχαία συνάντηση μαζί του θα καθόριζε την επαγγελματική του σταδιοδρομία. Ο Chandoha έστρεψε τον φακό της κάμερας του προς το νέο του φίλο που ονόμασε Loco και ήταν τόσο εντυπωσιασμένος από το αποτέλεσμα που άρχισε να φωτογραφίζει γατάκια από ένα τοπικό καταφύγιο. Αυτές οι εικόνες σηματοδότησαν την έναρξη μιας λαμπερής καριέρας που διήρκεσε επτά δεκαετίες.

Οι φωτογραφίες του εμφανίστηκαν σε περισσότερα από 300 εξώφυλλα περιοδικών, σε χιλιάδες διαφημίσεις πάνω σε αφίσες και μπλουζάκια μέχρι και το γιγαντιαίο Kodak Colorama που βρίσκεται στο τερματικό σταθμό Grand Central της Νέας Υόρκης.

Στο βιβλίο «Cats» συμπεριλαμβάνονται φωτογραφίες από το αρχείο του καλλιτέχνη, το οποίο είναι ένα αξιοσημείωτο αφιέρωμα όχι μόνο σε αυτά τα καταπληκτικά πλάσματα αλλά και σε έναν αξιοθαύμαστο φωτογράφο που έφυγε από τη ζωή φέτος, στην ηλικία των 98.